获2500万美元融资,他们创作的VR动画惹起环球惊动!

获2500万美元融资,他们创作的VR动画惹起环球惊动!

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有人说VR假造理想)要跪,但探长以为,照旧得分公司来看。


近来,VR动画任务室Baobab,取得了2500万美元的B轮融资,由李嘉诚旗下的维港投资和二十一世纪福克斯影戏公司领投,LDV Partners、Evolution Media Partners、上海文广团体、优酷环球媒体基金配合参投,原有投资者Comcast Ventures、HTC以及三星也追加了投资。


这么多大咖投资,几乎是抢手的不可啊!


(Invasion! 在Google Cardboard中的版本)


Baobab制造的动画短片 Invasion! 是环球各VR平台上下载最多的短片;还被迪斯尼前主席选中,成为史上第一部被翻拍成大荧幕影戏的VR动画!并且,他在扎克伯格领衔的Oculus公布会上,也被重点引荐了!


Invasion! 发明了两个风趣的卡通抽象:


这只小兔子



另有这两只外星人




而就在前不久,由这两只外星人引出的新短片 Asteroids! 也正式公布了,再次吸引了环球粉丝下载收看。



于是,跑得比香港记者还快的探长,潜入了Baobab位于硅谷的办公室,与他们的开创人Maureen Fan做了一次独家采访。



(Maureen Fan和戴着VR设置装备摆设的探长)


什么是Baobab?


起首,Baobab是“猴面包树”,造型独特,树枝像倒拔出天空的树根,以是又叫倒栽树。它非常矮小,也被非洲人称为生命之树。


(非洲的baobab猴面包树)


而Baobab任务室,是一家创作VR动画的公司,他们用假造理想的技能给我们发明了全新的叙事方法和脚色驱动的影戏新体验。而之以是起Baobab这个名字,是由于他们团队的中心人物之一Eric曾在非洲待过,特殊留恋这种树木。


开创团队可谓全明星阵容


Baobab的开创人兼CEO叫做Maureen Fan。



(Maureen Fan)


斯坦福盘算机本科,哈佛的MBA,在eBay做过5年UI设计师。厥后,她去了好莱坞,参与了《玩具总发动3》的制造。然后2009年,她在Zynga方才首创阶段就参加此中,不断随同着这家着名游戏公司疾速生长的6年,在创业之前,她曾经是VP,担任着公司40%支出泉源的业务。


在奇迹不时攀升的同时,她不断酷爱着动画,她会用专业工夫维系这个喜好。




当她第一次戴上VR设置装备摆设的时分,她并不是很喜好,次要缘由是辨别率不高,看到的都是一个个像素点。但是关于动画来说,它原本就不是真实的图像,你大多不会这么在乎它的辨别率,而是置信你面前目今看到的工具。于是,她立马认定这个便是将来的动画方式!


光有技能和贸易才能,缺乏以支持VR动画的创作。于是,Maureen找到了Eric Darnell,这位着名动画制造人,一同来做Baobab。



(Eric Darnell)


Eric的名字大概你有些生疏,但是,《马达加斯加》这部动画片你肯定听说过。而Eric便是这一系列的编剧加导演,发明了诸多经典的脚色,也完成了环球总计25亿美元的票房。


(《马达加斯加》中的逗比脚色)


在参加Baobab之前,他曾说过:“I can make Madagascar 20 or I can be part of creating new cinematic language”(我可以不断制造到《马达加斯加 20》,也可以选择成为新的影戏言语的发明者。)


关于VR动画所能带来的新的讲故事的才能,Eric充溢着猎奇与高兴。


有了Maureen和Eric,就曾经是个精彩风趣的团队了。而构成他们“铁三角”中技能一环的是Larry Cutler。



(Larry Cutler)


现任CTO的他是Maureen斯坦福盘算机专业的长辈,他20年前的论文便是关于VR的,想想是有多超前啊!更值得一提的是,Larry照旧奥斯卡最佳技能奖的评委之一。


如许的团队,足以将发明力、贸易和技能均衡起来,这也是投资人看重他们的一点。


(Baobab任务室)


动画和VR是“天生的一对”


不晓得各人有没有同感,随着年事增大,你会变得很理想,缺乏想象力,得到空想。而VR动画便是激起你潜伏想象力的最佳方法,给影戏带来史无前例的体验。Maureen表明了此中的缘由:


用动画的方式是好于真人拍摄的,由于真人拍摄照旧会受限于理想,而动画片只会受限于人的想象力、发明力。


而运用VR,是由于你会有更沉溺式的体验,觉得能摸到动画中这些鲜活的抽象。打个比如,你看到一群小黄人无比靠近你的时分,是不是很想把它们抱进本人的怀里,而VR就会让你离这些动画脚色更近,觉得随时可以逮着它们一样。



当探长问到Maureen,什么是VR动画最中心的工具呢?


Maureen说道,“固然照旧故事。讲故事、塑造IP抽象是最紧张的。这也是Eric最善于的事变。他常常在休假的时分想出很好的点子和动画抽象。大概,想出一个IP并不难,但是开辟好一个IP,写出好的故事,就需求像Eric如许有着丰厚经历的人了。并且,好的故事和抽象也需求其别人的脑洞,Eric会让一切同事给他出谋献策。”



(Baobab发明的IP抽象的原画)


8分钟的短片,纷歧样的影戏体验


Invasion! 是一部动画影戏,但它是在一个游戏引擎中运转的。


这就会带来一种与以往看影戏差别的体验,譬如你往本人脚下看的时分,会发明本人有个小兔子的身材,你觉得本人便是影戏中的一个脚色。这有种将游戏融入影戏的觉得。




但影戏终究和游戏差别:游戏中,你是配角,你决议着故事的走向,晋级打怪;而在影戏中,你便是个局外者,你不应影响故事的走向。


于是,怎样让观众既能找到本人的存在感,又能将留意力放到影戏配角上,这一点需求均衡。


以是,VR动画有着纷歧样的叙事方法


VR中发明故事的一局部应战是,与传统影戏差别,导演们无法控制观众在寓目时能够看到的中央。 因而,你在寓目VR影戏时,能够会错过一些紧张的场景或事情,由于你凝视的中央纷歧定是导演盼望的偏向。


(探长深陷于动画片之中)


为了在Invasion!中无效地引导观众去看紧张的场景和桥段,导演Eric会在整部影戏中交叉视觉或许听觉上的引导。譬如,在影戏中有个桥段,配角兔子会对着你这个观众嗅一嗅,随后忽然看向左边,这就引导你看向异样一个中央,这个正是外星人飞行器下降的中央。又譬如,忽然重新顶传来的声响会让你不由得朝上看。




VR的哲学


扎克伯格在方才完毕的Oculus Connect 3公布会上,曾站到台条件醒一切在VR行业中相互竞争的开辟者们:VR是需求各人配合建立的社区,在竞争的同时,生态零碎中的一切人都应该高兴让整个行业变得更稳定。


VR从业者如今要做的是:not splitting the pie, but growing the pie(别急着分蛋糕,而是想着怎样把蛋糕做大!)



(扎克伯格在Oculus Connect 3现场)


而小扎在Connect 3上又说到“环球每个月有100万人运用VR”,关于这个并不算太大的数字,Maureen以为:“要让VR的影响力越来越大,照旧要靠优质的内容,这也是为什么Oculus要补贴云云多的钱给内容开辟者的缘由。”


别的,她还增补道:“我们以为VR如今急需的内容,最好是普适的,契合环球观众的审美,一些记录片、高真个游戏虽然很棒,但我们会专注于动画片,一种整年龄段人都喜欢的方式。”


Baobab这轮的投资人,LDV Partners的合资人Lake Dai表现:“VR中的顶级内容资源现在是稀缺的。一切内容发生者中,Baobab的特殊之处在于他们本身拥有IP抽象,并非依赖第三方创作人。IP自身包含着宏大的贸易代价。”



(Lake Dai,Larry,Maureen和探长)


向偶像迪斯尼看齐


Maureen最大的偶像是迪斯尼。在迪斯尼的从前,他有过很多波折,被人偷走了脚色创意,差点与米老鼠当面错过,但他一直对峙本人的空想与远见,最初成绩了动画王国。而关于年老的Maureen,她可否代领Baobab,发明迪斯尼一样的光辉,让我们拭目以待吧。



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